Mi chiamo Kim Wilkins e la mia carriera è iniziata nel 2007 quando sono entrata a far parte del team allo zoo di Bristol per addestrare gli animali per le dimostrazioni educative. Poi mi sono trasferita al delfinario Onmega a Marmaris in Turchia dove ho addestrato delfini per fare interazioni con il pubblico e per fare terapia assistita.

Il mio ruolo attuale è quello di caposquadra di carnivori allo Yorkshire Wildlife Park. Ricopro anche la carica di co-presidente per la BIAZA (British and Irish Association of Zoos and Aquariums)

 

Faccio parte anche di un gruppo di comportamento animale e sono presente anche nel comitato EEP per la riproduzione e benessere dell'orso polare. Lo Yorkshire Wildlife Park ospita 8 orsi polari (Ursus maritimus), 3 giovani maschi e 1 maschio adulto che risiedono nel complesso del Progetto polare e recentemente abbiamo ricevuto 1 femmina adulta e tre cuccioli di 20 mesi presso il Progetto Polar 2 complesso che si trova sul lato opposto del parco. L’habitat dispone di vari strutture per facilitare l'addestramento come per esempio un piccolo manicotto per le zampe, un manicotto combinato testa/zampa più grande che consente di eseguire radiografie e osservazione delle orecchie, occhi e bocca e un manicotto di accesso per la zampa posteriore. L’addestramento giornaliero delle varie procedure mediche di routine è una parte essenziale di qualsiasi programma di addestramento. Consente un elevato livello di addestramento degli animali, controllo e/o prevenzione delle malattie e un maggiore benessere degli animali.

 

Forse una delle ragioni più importanti per un buon programma di addestramento è creare come obbiettivo una ridotta necessità di anestesia, che non è mai priva di rischi. L'orso polare maschio adulto, Luka, pesa 560 kg, un'anestesia per un animale di queste dimensioni è potenzialmente pericolosa ed estremamente stressante per l'orso e per il team, quindi ogni sforzo per ridurre la necessità di sedazione è fortemente incoraggiato. Il team carnivori del parco faunistico dello Yorkshire ha addestrato i 4 orsi polari maschi della collezione a molteplici procedure mediche per aiutare nella diagnosi della zoppia, nel trattamento delle infezioni oculari, nell'esecuzione di radiografie volontarie della testa e dei vari arti, iniezioni volontarie, applicazione di crema topica ed esami più oculati alle zampe.

Tutto ciò ha ridoto la tempistica di diagnosi e trattamenti più rapidi, a vantaggio degli orsi e ha aiutato a ridurre costi veterinari e tempi di recupero per gli animali.

 

Radiografia per l'udito e zampe

Una custodia multiuso è stata installata nell'area interna dell’habitat dell'orso polare. Questa può essere posizionata nella posizione della testa o delle zampe e può essere utilizzata per la cura dell'orecchio/occhio o per le radiografie della testa. Può essere spostata nella posizione della zampa e utilizzata per altre radiografie più specifiche.

 

 

Fig 1.

Il manicotto sopra è intercambiabile tra le due posizioni in modo da poter essere utilizzato sia per esami della testa che delle zampe. Le diapositive superiori ed inferiori del manicotto possono essere rimosse e sostituite con Perspex per scopi radiografici come mostrato di seguito.

 

Radiografía de la cabeza   Radiografía de la cabeza

  Fig 2.

Radiografía de la cabeza

 

Fig 3 -  4 Head x-ray

 

 Fig 5.

L’addestramento che si svolgeva in questa foto era per un progetto di ricerca che prevedeva la rasatura della stessa chiazza di capelli una volta al mese per misurare i livelli di cortisolo. Questo studio si è svolto nell'arco di circa un anno. Abbiamo utilizzato questo comportamento anche per iniziare l'addestramento al prelievo di sangue giugulare.

 

Stabilire i comportamenti::

Abbiamo iniziato l'addestramento con la desensibilizzazione alla manica. Gli orsi hanno libero accesso alle loro aree interne per tutto il giorno come di routine, ma l'accesso iniziale alla manica è stato supervisionato, tuttavia il team ha potuto rapidamente consentire agli orsi di accedere alla manica senza la presenza di uno di noi.

 

Una volta che gli orsi erano abituati a vedere la manica, ci siamo concentrati a chiedere per prima la presentazione della testa. Abbiamo addestrato gli orsi offrendo il rinforzo all'estremità della manica in modo che inserissero la testa per ottenere il rinforzo. Per avere un maggiore controllo del comportamento abbiamo introdotto un target all'estremità della manica. I rinforzi erano olio di fegato di merluzzo (consegnato in uno spray o in una bottiglia da spremere), panna montata, sardine in scatola o frutta. Le sessioni si svolgevano durante la normale routine di addestramento e duravano in genere 5-10 minuti. A causa dei limiti di tempo e della disponibilità dell'attrezzatura, gli orsi non sono stati esposti all'attrezzatura a raggi X prima della procedura, ma il comportamento era così forte che non ha fatto alcuna differenza per gli orsi. Gli esami oculistici e dell'orecchio sono stati addestrati dopo che la presentazione della testa era perfetta.

 

 

Il comportamento attuale della zampa è stato addestrato utilizzando un comportamento mirato. Un target con una palla blu all'estremità è stato inserito nella manica in posizione "zampa". Quando gli orsi misero la zampa nella manica alla presentazione del target, furono rinforzati. Quando è stato stabilito il comportamento iniziale, la squadra ha introdotto il gesto, che era un doppio tocco sulla parte superiore della manica. Quando gli orsi stavano rispondendo bene al segnale, il team ha introdotto un secondo segnale di "mantieni" per chiedere all'orso di tenere la zampa in posizione fino al bridge (vedi Fig 3).

 

Ciò è stato ottenuto implementando un ritardo molto piccolo sul bridge quando la zampa è stata presentata nella manica dopo il primo segnale e aumentando gradualmente il ritardo nella presentazione del segnale di "attesa" allo stesso tempo.

 

È stato installato un manicotto secondario per controlli più complessi sulle zampe anteriori. La zampa presente in questa manica è stato addestrata allo stesso modo del altra presente nella manica più grande.

 

 

Suggerimenti per l'addestramento dei grandi carnivori:

 

  • Assicurarsi sempre che sia in atto un protocollo coerente di valutazione dei rischi prima dell'inizio dell’addestramento.

  • Se è stato installato qualcosa di nuovo per l'addestramento, concedere un periodo di tempo adeguato affinché l'animale si desensibilizzi ad esso.

  • L'utilizzo di una varietà/quantità di rinforzi di alto valore aiuterà a stabilire prontamente i comportamenti e a mantenere l'animale impegnato nella sessione.

  • Cerca di resistere a chiedere "solo un'altra volta". Se l'animale fa come hai chiesto e secondo i criteri richiesti, rinforza e vai avanti. L'animale potrebbe sentirsi frustrato o disimpegnato se gli viene chiesto di ripetere un comportamento troppe volte.

 

Problemi riscontrati:

 

  • Gli orsi hanno imparato rapidamente che le maniche erano un luogo in cui potevano essere altamente rinforzate e, di conseguenza, gli orsi hanno mostrato una certa aggressività intorno a loro. Questo è stato risolto rinforzando gli orsi per sedersi tranquillamente lontano dalle maniche.

  • A volte era necessario più di un addestratore per assicurarsi che quando un animale veniva addestrato, gli altri orsi venivano rinforzati per aspettare pazientemente. Questo potrebbe essere un problema se il personale fosse limitato.

 

L'addestramento ora si concentrerà sulla cura delle zampe posteriori attraverso uno scivolo appositamente progettato gli orsi polari. È ormai evidente che i problemi alle zampe sono un evento abbastanza comune all'interno dell'EEP, quindi questo tipo di addestramento sarà indispensabile per la diagnosi precoce e la prevenzione degli ascessi nelle zampe in futuro.

 

Vorrei estendere la mia gratitudine al team di Wezooit per l'opportunità di condividere il nostro lavoro con voi.

 

E ricorda… se si può…. Wezooit

 

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