Anna P. Svensson and Paola Cuevas, Ski Dubai

 

La carrera de Anna comenzó en 2006 con una pasantía en un centro de rescate y rehabilitación de animales marinos en Nueva Zelanda. La pasantía se convirtió en un puesto a tiempo complete trabajando con delfines, leones marinos, pingüinos y otras aves marinas.

Más tarde surgió una oportunidad de unirse a un proyecto en Dubai entrenando pingüinos antárticos. Desde entonces también ha llevado su carrera a otras partes de Asia, Europa y su último proyecto en la India integrando una colonia de pingüinos en una nueva instalación.

Paola Cuevas es veterinaria y entrenadora de animales, con más de diecisiete años de experiencia. Apasionada por viajar y aprender, ha podido vivir y trabajar en cinco países diferentes gracias a sus oportunidades profesionales. Paola ha tenido el privilegio de trabajar con una variedad de especies, pero se especializa en animales marinos bajo el cuidado humano, principalmente cetáceos, pinnípedos y pingüinos. A través de este increíble proyecto de capacitación de investigación, Paola estaba muy feliz y orgullosa de poder mostrar al mundo que los pingüinos son mucho más que aves lindas y torpes. Actualmente Paola trabaja para una empresa de consultoría en Asia.

 

Han pasado muchos años desde que presentamos nuestro proyecto en la conferencia IMATA en las Bahamas 2015. Algunos de los mejores momentos de mi vida, tantos buenos recuerdos y logros.

 

Hice muchos amigos durante este tiempo y algunas oportunidades me llevaron a otro lugar en mi carrera.


Después de 4 años en Ski Dubai, dejé los pingüinos en 2017 para continuar mi carrera en otro lugar, pero esta vez con delfines. Trabajé unos años en varios países y ahora estoy viviendo una epidemia de COVID como todos los demás. La epidemia para mí, ha sido una fase en la vida que aprendí mucho sobre mí misma y me trajo de vuelta a la oportunidad de trabajar con pingüinos de nuevo.

 

Siempre he sentido que los pingüinos tienen un lugar muy especial en mi corazón. No es difícil de entender, ya que llevo más de 7 años trabajando con ellos.

 

Me ofrecieron un nuevo proyecto con pingüinos africanos. No fue difícil tomar la decisión de hacerlo. Esta vez me mudé, en medio de la epidemia, para establecerme en la India.

 

Deseo algún día investigar más sobre el proyecto que dejé atrás. Siempre me ha interesado saber más sobre la visión y la cognición de los pingüinos.

 

Veamos adónde me puede llevar esta oportunidad. Para la gente que no sabe lo que logré en 2015, aquí está la historia.

 

Lo recuerdo bien, fue durante un encuentro con el programa de pingüinos y un niño me preguntó si los pingüinos podían ver en color como nosotros. Fui muy honesta con él y le dije que asumí que podían ver colores pero no estaba completamente segura, así que me desafié y le dije que lo averiguaría por él. Le dije que volviera en un par de meses, pero nunca lo volví a ver. Me gustaría poder mostrarle lo que hemos logrado, estoy seguro de que estaría orgulloso.

 

Hablé con un colega mío y decidimos formar un equipo y hacer esto juntos. Primero tuvimos que investigar lo que ya había sobre los pingüinos y su visión.

Encontramos muchas declaraciones y estudios que mencionaban lo siguiente:

 

"Los pingüinos no son daltónicos. Pueden ver en todos los colores, como nosotros. Ven en color, pero sus ojos están adaptados para ver mejor en un espectro de luz azul/verde" - Fanpop. "Penguin facts"

 

"Bajo el agua, los ojos también ven el color de manera diferente, porque las partículas suspendidas y otras sustancias en el océano filtran la mayoría de la luz roja". Martin probó la visión en color de los pingüinos, descubrió que no ven rojo. Ven violeta, azul y verde. Aunque pasan gran parte de su vida en tierra, sus ojos se adaptan al mundo submarino. - Martin Graham Wolkomir, J. y Wolkomir, R. (1991)

 

"Hemos observado que los pingüinos son más precisos cuando se trata de ver los colores desde el centro del espectro, es decir, los colores verde azulado, mientras que el resto de los colores para ellos es casi un borrón" - Chatterjee, S. (2014, 21 de julio)

 

También encontramos un artículo científico sobre estudios anatómicos de la retina del pingüino que dice:

 

"Los datos sugieren que el pingüino es tricromático, con el potencial de una buena discriminación de longitud de onda en la región azul-verde del espectro de menos de 400 nm a alrededor de 550 nm." - Bowmaker y Graham, 1984

 

Recuerdo que incluso nos pusimos en contacto con uno de los autores, y nos dijo que el estudio que hizo fue hace mucho tiempo y que estaba interesado en escuchar lo que podríamos lograr mediante el entrenamiento de los pingüinos en lugar de estudiar sus retinas. Le escribí un mensaje después de que el proyecto estaba terminado y le envié el resultado, pero nunca volví a saber de él.

 

Tanto mi colega Paola como yo, habíamos estado trabajando con varias especies de animales antes, sabíamos que muchos de ellos habían realizado algún tipo de entrenamiento de discriminación con colores y formas antes, pero nadie lo había intentado con los pingüinos, así que estábamos listos para el desafío.

En ese momento, Ski Dubai era uno de los únicos lugares que oficialmente entrenaba con los pingüinos, por lo que ya teníamos la ventaja teniendo poco de entrenamiento básico.

 

Elegimos a nuestros pingüinos Gentoo favoritos para el proyecto. Ambos acordamos que los pingüinos Gentoo serían más adecuados para este proyecto que los pingüinos Rey, ya que los encontramos más motivados para aprender.

 

Lollipop, Sneezy, Pebbles, Toby and Speedy eran los nombres de los pingüinos. Eran adorables y aún hoy, los extraño mucho. Trabajar tan cerca de estos pingüinos fue increíble y realmente tratar de entrar en sus "cerebros" te acerca mucho a ellos y se convierten en tus mejores amigos. ¡Pasamos más tiempo con elllos que con nuestra familia y amigos!

 

Decidimos empezar con los colores, pero muy rápidamente introdujimos las formas y decidimos dividirlos en dos grupos. Un grupo para discriminar entre los colores y el otro para discriminar entre formas geométricas.

 

Todo era muy básico, no teníamos mucho material para usar al principio.

 

Simplemente imprimimos imágenes bidimensionales con contornos negros , formas geométricas y cuadrados de colores. Los colores que utilizamos eran amarillo, rojo y azul. Y las formas geométricas eran un triángulo, círculo y un cuadrado.

 

Entrenamos a Toby para discriminar el color amarillo, Sneezy el rojo y Pebbles el color azul. Lollipop para el triángulo y Speedy para el círculo.

 

Estábamos tan emocionados de comenzar este proyecto ya que notamos que los pingüinos aprendieron muy rápidamente lo que se esperaba de ellos. Para ganar tiempo los introdujimos en los programas de encuentros diarios y la presentación educative que teníamos en Ski Dubai.

 

 

 

Los pasos que dimos fueron muy simples, como en cualquier entrenamiento.

 

Lo primero que debes entrenar es:

 

Desensibilización al nuevo objeto

Target en el nuevo objeto

Enviarles al objeto en varias ubicaciones (A-B)

 

Ellos recogieron la idea de lo que queríamos muy rápidamente de nuevo y se introdujo un tercer color o forma.

 

Una vez que lo habían comprendido, introdujimos un segundo color o forma. Entonces comenzó el entrenamiento de discriminación. Entendieron, una vez más, la idea de lo que queríamos muy rápidamente, y se introdujo un tercer color o forma.

 

Luego se convirtió en un poco más difícil, especialmente para Lollipop que parecía tener problemas con la discriminación entre el cuadrado y el triángulo.

 

En primer lugar, Lollipop sólo tenía el círculo y el triángulo, que parecía no tener ningún problema para discriminarlos.

 

Atribuimos la confusión entre el cuadrado y el triángulo a la similitud de las líneas rectas que las componían, por lo que retrocedimos un paso y creamos un historial de refuerzo más fuerte discriminando entre el cuadrado y el triángulo y luego introdujimos el tercero (el círculo) otra vez.

 

Este proyecto parecía ir bien y estábamos listas para un desafío aún mayor. Nos preguntábamos, ¿son los pingüinos capaces de entender el concepto de emparejamiento con un objeto?

 

Juntamos algunas ideas y para un grupo continuamos con las imágenes bidimensionales y creamos algunos soportes A4 con diferentes formas y algunos papeles laminados A4 con los mismos dibujos. Al otro grupo le presentamos un objeto tridimensional.

 

Otra vez igual que antes, empezamos con

 

Desensibilización a los nuevos objetos y gráficos.

Target en los objetos señalados

Introducción de la forma como estímulo discriminativo.

Se reforzó la atención al mostrarles la forma.

Se introdujo una estación para quedarse y esperar a observer la muestra

Se les enseñó una indicación verbal de "emparejamiento" para iniciar el comportamiento.

Empezamos sólo con un objeto/figura

 

Una vez que se estableció, se introdujo un segundo objeto/figura. Esta vez no fue tan fácil y tomó un montón de entrenamiento y errores para conseguir que entiendiesen el concepto.

 

Hubo muchos momentos divertidos para tratar de entender cómo se ve el mundo desde el punto de vista de un pingüino.

 

Creo, que para un entrenamiento exitoso, necesitas divertirte y no presionar demasiado a tu animal. Ambos necesitáis disfrutar de la sesión, trabajando juntos para lograr los objetivos deseados.

 

Si fallas, intenta algo más, piensa algo diferente. Como siempre trato de decir, tu imaginación es tu única limitación.

 

Creamos un resumen y lo enviamos a la conferencia IMATA 2015, fuimos aceptados y lo presentamos en la conferencia a finales de ese año. Debajo de este artículo, compartiré el enlace a una presentación completa sobre el proyecto en YouTube. Espero que disfruten viéndolo. ¡No te pierdas el final del vídeo!

 

Nos preguntamos de nuevo, ¿con qué más pueden sorprendernos los pingüinos?, ¿cuánto sabemos realmente sobre ellos?.

 

Durante tantos años, por ejemplo, los delfines han sido entrenados para diferentes tipos de discriminación y conceptos y hemos descubierto mucho sobre los delfines a través del entrenamiento.

Esto es sólo el comienzo con los pingüinos. He visto muchas instalaciones que ahora han introducido el entrenamiento con sus pingüinos desde que empezamos en Ski Dubai. Ahora, de nuevo con los pingüinos, no puedo esperar para descubrir más sobre estas pequeñas criaturas blancas y negras.

 

El proyecto completo tomó aproximadamente un año de principio a fin.

 

Con estos animales necesitas tener paciencia y pensar. Se trata de ser creativo.

 

¡No te rindas! Además, otra cosa que vale la pena mencionar es que los pingüinos comen (dependiendo de la especie) alrededor de 0,3 a 1 kg de pescado al día! No hay mucho pescado para usar como refuerzo. Lo que descubrimos en Ski Dubai, es el valor de los refuerzos secundarios.

 

A los pingüinos les encantó la atención de sus entrenadores. El secreto, una vez más, es ¡DIVERTIRSE!

 

Queríamos dar muchas gracias al equipo de Wezooit por permitirnos compartir con todos los lectores nuestro trabajo.


La presentación completa está disponible en YouTube:

 

 

 

COMPARTE